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3月6日 何の日?

 今日は何の日?3月6日と検索すると:
● 世界一周記念日 
● ティルトローターの日(←勝手に)

世界一周記念日
1967(昭和42)年のこの日、日本航空の世界一周西回り路線が営業を開始。それまでは日米航空協定により、日本の航空会社は世界一周路線を持てなかった。
航空協定二国間航空協定は、国際民間航空運送に関する路線・輸送力・航空企業などの事項について2国間で締結される条約の総称である。
 日本にとって最も重要な二国間関係は日米関係であるが、1952年に締結した協定は米国企業に無制限の以遠権を認め、1959年の秘密合意議事録は米側先発企業について既存路線の増便を原則自由・事後審査とする一方日本側企業には増便の自由を与えないとするなど不平等な内容であったため、改定の努力が続けられ、1998年の暫定合意により一応形式的平等を達成できた。しかし、日米間の地勢の相違・国内航空市場の規模の差異などの原因から、日本企業が米国企業と同じ競争条件を与えられているとはいえない。

ティルトローターの日
1998年3月6日 ベル・ヘリコプター社が開発したティルトローター式の無人航空機(ベル社の内部呼称はモデル 918(Bell Model 918))が初飛行した日です。イーグル・アイは、アメリカ海軍のVT-UAV(Vertical Takeoff – UAV)計画に応じて開発されました。アリソン 250を胴体に単発に配し、トランスミッションを介して両翼端のローターを駆動させる方式を取っており、公開されているスペックは最大速度:360 km/h (225 mph)、耐空時間:6 時間、上昇限度:6,096 m (20,000 ft)というものでした。

Bell TR911X Eagle Eye scale prototype @ Patuxent River Naval Air Museum Photo: Wikipedia

2003年3月6日には、同じくベル/アグスタ・エアロスペース (BAAC) が開発していた民間用ティルトローター機BA609(現アグスタウェストランドAW609)が初飛行した日です。今年初号機が納入予定(?)となっています。(詳しくはWikiで。)

ちなみにBell Boeing V-22 Ospreyは1989年3月19日です。

参考リンク:
https://ja.wikipedia.org
https://www.flightglobal.com/new-search-for-vtol-uavs-may-resurrect-bell-tiltrotor/119404.article